从美国4G运营商看中移动LTE前景
美国4G
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先看一连串时间与事件。

2010年12月5日美国东部时间凌晨3点,美国最大移动运营商Verizon Wireless首先在美东北部为主的38个城市开始正式商用FDD LTE网络。

三年后的2013年12月4日,工信部向包括中国移动在内的三大运营商发放TDD LTE牌照。

2011年1月11日,Verizon 和苹果达成一致正式开始销售CDMA2000版本iPhone。

三年后的2014年1月17日,中国移动将正式开始销售苹果的5模11频的iPhone 5S/5C。

2013年12月5日,Verizon Wireless庆祝商用LTE三周年。实现全网覆盖500多个城市,全美95%人口(3.03亿)。通过 “LTE在美国乡村”项目,LTE网络遍及全美乡村。

  三年后的2016年12月4日,中国移动LTE的前景会如何?

Verizon Wireless和中国移动在LTE网络建设和引入iPhone上有着非常巧合的三年时间差。Verizon Wireless在LTE的成功对中国移动有什么借鉴?让我们先看三年前的Verizon Wireless。

2010年,VerizonWireless正困扰于AT&T在美国市场上对iPhone的独家垄断造成的既有客户流失和新客户增长乏力的令人失望的现状。同时Verizon也庆幸免遭类似于iPhone及其他智能手机对AT&T 数据网络形成的巨大的信令风暴冲击。然而相比于Apple, 与Verizon合作更紧密的Android阵营在那时还缺乏杀手级的终端来抗衡iPhone. Verizon此刻正面对着先开始网络升级换代或先引入iPhone发展新客户的囚徒困境。然而,资本市场开始失去了耐心,Verizon的股价在2010年下半年跌到25.99美元,为过去5年内谷底。

出路在哪里?于是Verizon在2010年12月5日和2011年1月11日给出了回答:鱼与熊掌必须兼得。2013年12月5日,我们看看Verizon Wireless三年级的LTE成绩单[1]:

  -覆盖超过500个城市

  -95%美国人口,3.03亿人

  -66%数据流量由LTE传输。

  -VoLTE将在2014部署。

  -ARPA(Average Revenue per Account) 在2013年第三季度为$155.74美元,相比2011年第四季度增长13.1% [2]。



图1:Verizon Wireless LTE主要运营数据

注:上图中59%LTE承载数据量比例为Q22013统计结果。截至2013Q4,已经上升到66%。



图2:Verizon Wireless LTE覆盖[3]

“建设精品网络”,毋庸置疑是任何运营商在建设和运营一张成功的LTE网络中最基本的需求。除了保障网络质量这些老生常谈的话题,笔者认为相比于其竞争对手,Verizon Wireless在LTE运营中有如下两个独特的亮点值得国内运营商借鉴。

  -LTE创新孵化

Verizon对LTE的网络,业务,终端,服务的创新进行集中孵化。波士顿市郊的Waltham,Verizon在2011年建立了LTE创新中心(Verizon InnovationCenter),为设备商,终端厂商,提供了一整套LTE环境用于开发测试。新技术,新设备,新终端,均可在LTE创新中心进行迅速的验证和改进。在旧金山的应用中心(Application Center)则为业务厂商和开发者提供了新应用和新业务开发和验证的机会。尤其为中小开发者提供了真实的网络环境和基础设施进行新应用和业务产品的开发和测试。任何新的想法均可以在创新中心提供的网络基础设施中验证和实现,这大大缩短了产品开发的流程。这样不仅鼓励了创新,而且也对新应用和业务的在网质量进行了有效的前期管控。由此避免了类似于类似于”Hello IM”应用在08年12月导致T-Mobile美国纽约两个RNC宕机的情况。爱立信的”Office in a box”, VGo的VGo RoboticTelepresence, 以及OnStar-The connectedDriving Experience (驾驶连接体验)等[4]基于LTE网络的产品及应用均在Verizon InnovationCenter中快速孵化和实现后续商用。



图3:Verizon Wireless LTE创新中心

Verizon Wireless通过LTE创新中心延伸了自己的在LTE生态链中的角色从运营者,技术贡献者,再到产业链协调者。千万不要小看了Verizon的“协调员”的角色,由于有运营商的牵头和主导,这为新业务开发者和SP (Service Provider)在应用层产品开发商提供了极大的便利,由运营商提供的真实的网络环境(虽然还是试验网)使得产品开发过程中就可以进行轮询式开发-测试。由此各种基于LTE的应用解决方案和Apps遍地开花。

  -LTE终端管控

LTE,不再同以往那个运营商把网络搭好了就坐地收钱的语音时代了。客户对于网络质量的感受最终由他们所持的终端体现出来。即便LTE网络质量再好,如果终端质量成为瓶颈的话,LTE的高质量体验对于用户来说也遥不可及。 Verizon Wireless对LTE终端定制在性能,功能,容量上苛刻的管控,保证了用户通过终端平滑感知和体验到这张精品LTE网络的高质量。

Verizon Wireless对LTE终端管控称之为“线条型终端认证”(Streamlined Certification)。测试细节在[4]有表述。共分为四步:

1.Review评审

这相当于国内运营商所做的资质和准入评审,没有太大区别。 Verizon Wireless的终端部门将对终端厂商的资质,开发和将要开发入Verizon Wireless网的LTE终端情况进性初步审核,也从而判断该厂商的LTE终端是否初步达到在Verizon网络上运行的质量标准并且可以为Verizon带来销售的潜力。

2.Pre-certification测试标准制定

在这个过程,Verizon Wireless将和LTE终端厂商共同制定测试标准,计划和条款。

3.Certification测试阶段

传统上,在这个阶段运营商和终端厂商共同遵照测试标准进行测试。测试通过以后即可批准入网。区别在

于,Verizon Wireless在这个阶段大大加强了测试力度。运用了当前炙手可热的大数据技术,Verizon Wireless在搜集了大量测试数据的基础上建立了一整套中立的终端质量评价模型,对每轮次的测试结果放入终端质量模型中进行评估,从而计算出该款在测LTE终端的即时质量成熟度,可以预测其基于今天测试结果上的未来投入市场的时间节点,并且预测基于当前LTE终端测得的KPI指标预测其未来投入市场的潜在退货率等。

不要小看了这一整套LTE终端评价体系。运营商其他关键部门也将受益于这一评价体系。评价结果将牵一发而动全身。比如,对一款在开发LTE终端的质量评测结果可以预测该终端潜在的成熟时间点和可上市时间,这将使供应链和市场部门明确采购计划和市场营销活动的timeline。预测出该款在开发LTE终端在上市后的潜在退货率,将使供应链部门确定合适的采购量,等等。简而言之,该体系使得Verizon Wireless可以将由终端触发的各个事件由入网后前推到了入网前的测试环节。首先提高了LTE终端入网时的质量,也为日后入网运营赢得了宝贵的时间。

4.Goto market入网

最后阶段,该LTE终端通过测试,准予入网产生销售。Verizon Wireless也将同步培训销售团队,市场团队,技术团队等,为该LTE终端开始入网运行和销售做准备。

虽然网络设备进入美国一线运营商的希望不大,但国内众多终端厂商对于进入美国一线运营商终端市场值得一试。

让我们三年后回来看中国移动的答卷。祝福中国移动好运。

作者:Lee'Xin 来源:本站原创 发布于2014-07-01 10:12:15
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