只需要一个按键操控的游戏
机器人
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只需要一个按键操控的游戏


机器人专家丹尼尔•威尔逊还在读研的时候,已经在房子里安装了 150 个二进制传感器。从红外线动作传感——就是你在公共卫生间水龙头看到的那种——到音频传感器,激光传感器,还有和顶灯、家具、电器相连的触控开关。

 

之后两年,威尔逊从他的日常生活中收集各个方面的数据,从洗澡的时间到开厨具抽屉的次数应有尽有。固定在沙发和椅子下面的压力垫记录了他坐下的时间,无线麦克风让他可以声控开关电灯。他甚至设计了一个无线牙刷来记录他漱口的日期和时间。“我就像是一个疯狂的科学家。”威尔逊说到。

 

威尔逊是在测试“智能环境” (smart environment) ——这是一种搜集传感器数据的机器学习算法,可以实时在一定范围内追踪并识别出居住者的活动。换言之,系统设定就是为了追踪目标日常生活中的动作,搜集数据并与现有的数据库匹配,检测异常情况。在卡内基梅隆大学机器人技术研究所进行博士学位毕业设计的时候,威尔逊就尤其考虑到老年人和残疾人的需求。他想知道,是否能设计出能允许护理者全天候远程监控对象的系统。

 

威尔逊的母亲是一位护士,同时也是病案管理员,会驱车前往偏僻地区去拜访病人。在与她沟通之后,威尔逊想出了这个主意。然而,因为许多人会拒绝在起居室或是浴室里面安装摄像头,恰到好处的传感器系统可以帮助像威尔逊母亲那样的护士,追踪病人的行动,且不会侵犯其隐私。这也能让他们一直住在自己家里,不需要搬到看护机构。“感觉像是在看幽灵移动,”威尔逊说。“你不需要看到真人,但是你可以看到抽屉的开关,灯被打开,椅子有人坐。”

 

威尔逊于 2005 年博士毕业。同年,他写了一本幽默写实文学作品,《如何在机器人起义中幸存》。这部作品大获成功,派拉蒙影业购买了版权,改编出电影剧本,选定了迈克•梅尔斯 (Mike Myers) 出演主角。但是你懂的,有时候就是这样,项目被无限期搁置了。而威尔逊继续在写作。2007 年出版《我的背包在哪里?永远无法抵达之科幻未来的指南》,其后是 2008 年的《如何组建机器人军队》。威尔逊第一部长篇科幻小说《机器人启示录》于 2011 年出版,不仅冲上纽约时报畅销榜,并且引起了史蒂芬•斯皮尔伯格的注意。后者导演了小说改编的电影版,而目前电影也正在梦工厂制作中。从那以后,威尔逊创作了许多短篇故事、漫画书和插图小说,大都是在描绘他对机器人和人工智能的认知。他最近的新作《机器人起源》去年已由双日 (Doubleday) 出版。尽管在写作领域十分成功,威尔逊却开玩笑说他应该去一个更加智能化的地方——比如 Nest Labs 就在使用传感器驱动和机器自学习的系统去设计恒温器和烟雾检测器。去年一月,谷歌投入 32 亿美元收购了他们。

 

去年,威尔逊暂时搁置了写作,回到了机器人领域。他受聘于波特兰一个移动游戏和 APP 设计工作室。他们要开发一个 iOS 应用原型,使用苹果的语音识别技术,这个产品非常出色,以至于威尔逊甚至将其改造成一款冒险游戏,名为《深空呼救》(Mayday! Deep Space)。这款游戏和他之前作品相比,并不是那么有野心,但有一定的创新性:在一艘困在太空的飞船上爆发了病毒,而主角是唯一幸存者。玩家通过一系列语音指令和主角沟通。以这样的设定来看,这仅是传统游戏,只不过免去了游戏按键。只需要一个按键,玩家想与人物沟通的时候按住,不需要沟通时就放开。语音命令也很简单——前进,左转,右转,跑等等——但是,主人公能够理解指令,并且给予反馈,由出演《邪恶力量》 (Supernatural) 的周逸之 (Osric Chau) 配音。游戏目标就是语音引领主人公穿过飞船,帮助他避开障碍和被感染的船员。

 

电影《外星人》中雷普利 (Ripley) 和戈尔曼 (Gorman) 从装甲运输车里用雷达屏和无线通信检测海军陆战队的场景,多少激发了威尔逊的灵感。电影中当海军陆战队受到攻击时,雷普利和戈尔曼只能通过无线电听见声音——剩下的要自己想象。《深空呼救》有足够多的刺激让玩家自己大开脑洞。当我们观看小说改编的电影时,那些自己开过的脑洞甚至强过大导演和百万美元的特效。《深空呼救》玩家处于孤独、安静的环境,只能和手机沟通,进一步增加了用户的想象力。当幸存者跑得不够快的时候,我真的很生气很不开心。尽管我知道他听不懂“跑快一点你这混蛋”——但我还是说了,不止一次。还有,我会在游戏中回复他,尽管我知道他听不见。这种变化是设计出来的,威尔逊对我说。

 

“即使你知道对方不是真实的,大声和别人说话的行为也会产生一种实时的联系。”威尔逊说:“在大脑深处,你相信说话的对象是真实的。不论你是否想要,不论是对人或是对物,只要大声说出来,都会建立一种联系。”

 

机器人和人工智能系统相对于其他科技有着明显优势,因为它们能利用我们对其他社会存在的天然兴趣。我们被可以产生联系的人或物所吸引,这就是为什么我们有时能在云朵,或是墨西哥玉米片上看见人脸。尽管我们知道像苹果的Siri那样的人工智能不是真人,但她在人类的沟通中能够发挥作用,有时甚至是用新奇或者幽默的方式回答我们的问题。不用考虑她是被设定如此的事实,既满足用户需求又有趣,这就够了。

 

尽管仍旧处于初级阶段,自主意识是另一个让我们觉得人工智能如此有趣的原因。在《深空呼救》里,玩家可以引导主人公,告诉他去哪里,而在他认定有危险的时候,他也保有拒绝服从的权利。可以拿骑马来做比方:你可以控制方向,但你不可能驱使它跳下悬崖。从某种意义上说,动物自我保护的本能会介入。《深空呼救》在这一点上更进一步,要求玩家代主人公做出道德选择,甚至是在主人公认知之外的选择。如果他是自主的,那么玩家也是。

 

这是一种思考游戏的新角度。许多现代游戏要求玩家站在主人公的角度思考,进而产生“主人公所在的虚构世界是真实的”这种幻觉。并非永远有效。“在电子游戏里,主角人物向前奔跑撞上墙很常见,”威尔逊说,“你说去哪儿,它就去哪儿,像是宠物狗那样,没有能动性。这足以将玩家从游戏体验中带出来。”

 

和所有动物一样,不论是不是人类,该游戏主角的本能是活下去。如果你要他做违背这一点的事情,他会温和地告诉你应该不行。(“我不干。”)威尔逊最终想用更先进的语音识别软件来改进游戏,让玩家和主人公能产生感情上的互动。

 

“一个人工智能角色害怕的时候你鼓励他,当他悲伤的时候你安慰他,这将意味着什么?想象一下,当我们的主人公真实到能够与人交流,我们的体验又将是怎么样呢?”

作者:Lee'Xin 来源:本站原创 发布于2015-01-15 10:20:12
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