苹果加速电动汽车项目 或在2019年面世
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《华尔街日报》报道苹果公司已经将2019年定为其首款电动汽车交货的可能时间,苹果电动汽车项目被命名为TITAN,此前报道的苹果公司在大举招聘研发人员和汽车工程师的传言也获证实,苹果计划将600人的团队快速扩张到1800人——根据此前的挖角大战的表现,估计很可能是特斯拉中枪,特斯拉今天的股价也在消息传出后应声下跌,不过收盘被拉回来,苹果公司的股价则在报道后小幅上涨。苹果汽车新消息公布体现了苹果的野心,不过更多的问题摆在了苹果公司和库克的面前。


苹果加速汽车项目 代号:TITAN


据此前的报道,苹果公司原计划于2020年发布其电动汽车,这次宣布提前一年的举动十分不寻常,要知道苹果公司CEO库克也不过是在一年前批准苹果汽车项目的。在汽车这个行业,打造一款新车耗时数年是很正常的,更何况苹果作为完全的新来者可能一切要从头来,这就让苹果汽车的任务难度愈发艰巨起来,之前6年的时间也不宽裕,现在更是时间紧任务急了。

不过项目被命名为TITAN也体现了苹果公司的野心,TITAN是希腊神话中统治世界的神族,宙斯的父祖就是TITAN神祇。

苹果公司正在大肆招聘工程师和将公司优秀研发人员调配到TITAN项目,不知是否因为时间紧张,苹果没有打算将首款电动汽车打造成全自动驾驶汽车,但全自动驾驶仍然是远期规划的目标。

苹果汽车面临巨大竞争 汽车厂商和谷歌等都在快速奔跑

因为苹果公司的发言人拒绝对新披露的消息作出评论,苹果汽车项目还有一些关键的问题没有得到解答:

1.苹果是打算与某个汽车巨头合作,还是甩开汽车公司自己单干?

从目前的报道还无法得知苹果是由传统汽车厂商完成组装生产流程,而苹果负责软件与功能支持,还是苹果公司完全自行生产电动汽车。

第一个选项的难度在于,汽车厂商害怕成为代工商,除非有很好的条款恐怕不会愿意合作。苹果在电脑和手机方面的代工厂虽然也盈利,不过苹果对于这些厂商的要求也是很严格的。因为汽车行业整合度高,欧美日等几大集团就垄断了汽车工业,汽车厂商自娱自乐的很开心,如果沦落为纯粹的造车工厂会很失落,他们更担心如同苹果在手机领域击败曾经的手机世界霸主诺基亚一样,苹果在汽车行业也带来颠覆性的改变,汽车厂商不想沦为硬件制造者,将更多的利润拱手交给苹果公司。

在上周的法兰克福车展中,汽车厂商们谈论的重点就是苹果和谷歌公司在自动驾驶汽车方面研发带来的挑战。此前车展中汽车的酷炫外观,强劲马达等表现都成为过去时,汽车公司的高管们挂在嘴上的热门词汇电动汽车,自动驾驶以及车联网和信息安全系统。

不过汽车厂商的劣势在于,他们没有研发平台系统的能力,在互联网产品上的管控不是空降互联网高管能的短时间解决的。并且汽车厂商的财力远不如苹果和谷歌公司,不说两家互联网企业的巨额现金可以随时招聘和收购,在股票市值上谷歌市值是大众和奔驰加起来市值的5倍,苹果公司则是大众和奔驰集团市值的8倍。

苹果公司此前接触过宝马公司,苹果公司的高管参观了宝马German i3的工厂,不过目前没有达成协议的消息或者说迹象。英国卫报在8月曾报道,苹果智能汽车团队的工程师在美国寻找汽车测试场所,已经在接触汽车测试基地GoMentum的管理者,提出安排测试时间的要求。这些消息只能作为苹果汽车在进行中的佐证,目前无法得知苹果和汽车厂商合作的进展。

苹果公司和汽车厂商的合作最大可能就是苹果专注于汽车OS和建设以及车联网等,汽车厂商负责汽车整体的设计和制造。汽车厂商目前最大的顾虑是虽然与苹果合作在对自身品牌上也有好处,不过控制权不想都交给苹果,库克以后和汽车厂商大概还有1-2年左右的时间协商,控制权的争夺将体现各方的实力和谈判技巧。

苹果公司如果自己单干,从汽车外观设计、汽车内部组件、引擎系统、汽车电路工程、风阻测试、汽车整体中控系统都要自行建设,而且可能还面临汽车厂商的专利壁垒,难度不是一般的高。苹果公司还不如用储备的巨额现金收购一个厂商,不过这不符合苹果公司一直以来重视产业链控制但不亲自制造的传统。并且真的成本巨大,汽车公司的工会势力强大,这需要耗费库克和苹果公司高管的额外精力。

2.苹果的高层谁负责汽车项目?目前的格局是否会改变

据此前的消息,Steve Zadesky在负责苹果汽车项目,他曾在福特公司担任高管,据说他的权力很大,可以调用苹果公司内部任何岗位的员工加入自己的团队。苹果公司此前的明星项目当然是iPhone的团队,不过当苹果公司将研发重点倾斜到汽车项目后,是否会对iPhone团队造成影响,并形成公司内部的资源调配紧张都不得而知。

3.苹果提前电动汽车上市的原因到底是什么?

苹果为何突然加速电动汽车项目?是不是iPhone的预定表现真的不如预期?苹果公司曾称iPhone 6S的首周预订超过上一代iPhone 6的同期表现,不过这是中国大陆市场加入首批预定的影响,苹果公司的新一代iPhone的销量情况到底如何,还要过一段时间才能看出。

4.苹果公司能否按期发布并让汽车上市

因为制造汽车的复杂程度和对产业链的整合,都是苹果公司此前没经历过的,即使苹果在软件系统研发上能完成,一款运行正常的汽车还需要经过美国监管部门的严格测试才能交付给消费者,这都让苹果公司的电动汽车上市和交货充满变数,所以苹果汽车项目很可能是在2019年发布原型车,汽车交付给消费者还要时间。

5.苹果公司和谷歌、特斯拉等竞争加剧

谷歌公司已经对其无人驾驶汽车进行上路测试,并且和通用、福特、丰田、大众等多家汽车厂商进行过接触。虽然谷歌公司在和汽车厂商合作方面面临和苹果公司一样的局面,谷歌公司在电动汽车项目上领先苹果公司是明确的。而特斯拉此前被视为汽车工业中的苹果公司,并且曾从苹果挖过软件工程师,目前特斯拉对电动汽车的研发和制造已经积累了经验,并且在自动驾驶汽车的系统研发上也发布了方向。苹果公司目前最明显的竞争对手就是谷歌和特斯拉,针对互联网和汽车跨界人才的挖人大战正在展开。

四年对于果粉来说是一个不长也不短的时间,苹果进入这一市场晚于其竞争者,所以面临的消费者期望可能大于iPhone和Apple Watch,苹果公司此前也不是完成开创一个领域,但苹果公司的音乐播放器、智能手机、平板电脑和智能手表却重新定义了人们对这些产品的认识,人们也希望苹果在自动汽车上能再重复一次奇迹。
作者:Lee'Xin 来源:本站原创 发布于2015-09-22 10:10:02
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